• Florence Masiero

Mars, l'hiver s'installe

Le 28 février (English version at the bottom of this article)


Inlassablement, Ellie, le petit nom de l’AUV donné par le manager de l’entreprise conceptrice, sillonne inlassablement la morne plaine du fond de la mer de Weddell.

Parfois, un écho attire l’attention des sonaristes. Ils sont deux à scruter la bande grise qui déroule sur les écrans tout en ayant un œil sur la navigation de la machine, la dérive de la glace et toutes les multitudes d’informations qu’il faut scrupuleusement contrôler. Un travail de l’ombre qui nécessite une grande expérience tant le milieu dans lequel nous évoluons est redoutable.


À l’extérieur de cet abri chauffé, les conditions se détériorent. L’hiver débute et le pack, sous l’effet du vent, se rassemble et se fige. La neige tombe sans discontinuer. Le vent s’invite également. La visibilité se dégrade. Le capitaine souhaite recevoir quotidiennement les températures de l’eau. A partir de cette information cruciale, il prendra la décision de quitter la zone. Son inquiétude : se retrouver comme l’Endurance, pris par les glaces.


Endormis sur la glace, des manchots empereurs se recouvrent de neige. Parfois une tête s’ébroue, dispersant le chapeau glacé, puis les yeux se referment et le bec vient se cramponner à la glace. À bord et pour les équipes du subsea, le sommeil est une notion abstraite. Selon les humeurs de Doris, les temps de plongée ne sont jamais certains. Il faut alors revenir sur le pont, gérer les problèmes, recharger les batteries, déplacer le bateau et replonger à nouveau sans notion d’horaires. Dans les conditions météo de ces derniers jours, la motivation est un atout important à la bonne marche des opérations.


February 28th


Tirelessly, Ellie, the little name given to the AUV by the manager of the design company, tirelessly criss-crosses the dreary plain of the Weddell Sea floor.


Occasionally, an echo attracts the attention of the sonarists. Two of them scrutinise the grey band that runs across the screens while keeping an eye on the machine's navigation, the ice's drift and all the multitude of information that must be scrupulously controlled. This is a shadowy job that requires a great deal of experience, as the environment in which we are evolving is so formidable.


Outside this heated shelter, conditions are deteriorating. Winter begins and the pack, under the effect of the wind, gathers and freezes. The snow falls continuously. The wind also invites itself. Visibility deteriorated. The captain wants to receive daily water temperatures. Based on this crucial information, he decides to leave the area. His concern was to find himself like the Endurance, trapped in the ice.


Sleeping on the ice, emperor penguins cover themselves with snow. Sometimes a head snaps off, scattering the icy cap, then the eyes close and the beak clings to the ice. On board and for the subsea teams, sleep is an abstract notion. Depending on Doris's moods, dive times are never certain. You have to come back on deck, deal with problems, recharge the batteries, move the boat and dive again without any notion of time. In the weather conditions of the last few days, motivation is an important asset to the smooth running of operations.


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